电视行业是这样改变网球的

《网球天地》杂志2019-01-16 03:05:49

 

 

文/史蒂夫·提格诺  编译:丁川

 

1966年,美国《体育画报》撰文《这是体育,这是金钱,这是电视》。文章的作者,时任美国广播公司(abc)主管的罗恩·阿勒奇回答了一个长久以来困扰许多体育迷们的问题:“来势汹汹的电视是否正在摧毁体育行业?”阿勒奇表示,电视绝无可能损害体育。他以网球为例,网球场恰好与电视屏幕完美契合,观众在电视机前还可以清晰地听到击球声。不到两年,电视就彻底改变了网球运动的走向,规则得到了修改,球星们由此诞生,球衣和球也加入了更丰富的元素,网球如闪电般席卷了世界。1968年,哥伦比亚广播公司(CBS)与英国广播公司(BBC)在温布尔顿用彩色信号对比赛进行了转播,这是公开赛年代的开端。50年之后,让我们一起来梳理一下网球电视转播史上几个里程碑式的时刻。

 

1968年——阿瑟·阿什横空出世


1967年,彩色电视开始走进了美国的千家万户。时隔一年,阿瑟·阿什成为了首位夺得美网冠军的非裔美国球员。1968年的那个夏天,阿瑟·阿什为网球注入了新元素。事实上,在他美网登顶的两周前,他还下拿下了首届全美业余锦标赛的冠军头衔,彼时业余网球比赛在美国已经有长达87年的历史,以往所有的人都统一身着白色球衣登场,那一年的比赛,阿瑟·阿什的黄色运动服开创了先河。

 

巧合的是,1968年的全美业余锦标赛恰好是赛事转播商美国公共电视网(PBS)首次尝试用彩色信号直播。那届比赛最让人印象深刻不仅是黄色球衣与草地球场相得益彰的搭配,阿瑟·阿什在取胜后与巴德·柯林斯探讨了种族与政治等话题,这段采访让两人都名声大噪。哥伦比亚广播公司(CBS)随即在接下来美网转播力邀巴德加盟,当阿瑟·阿什在全美电视观众的注视下最终成为美网男单男单冠军,公开赛年代迎来了首位新星!

 

1970年——抢七出现


到了20世纪70年代,电视转播的加入让网球更富有现代感。但有个问题让许多电视人头疼不已——比赛耗时太长了。当每盘比赛要净胜两局才能结束时,理论上,比赛可以一直打下去。1969年的温网,潘乔·冈萨雷斯历经112局击败查理·帕萨雷尔成的经典一役成了电视人彻头彻尾的噩梦。两人的首轮较量足足打了5小时20分,前后耗时两天才完赛。


考虑到每年有超过百万的观众收看美网转播,时任美网赛事总监的比尔·塔尔伯特决定要对规则进行变革。他奔赴纽波特拜访了另一位赛事总监吉米·范·阿伦,吉米所倡导的“突然死亡法”备受塔尔伯特推崇,“突然死亡”也就是抢七。球员们对此表达了抗拒,“打抢七就好像得心脏病一样,”冈萨雷斯说到。不过塔尔伯特却认为这就是网球的未来。抢七制在1970年迎来了首秀,如今48年过去了,很难想象没有抢七的网球比赛会是什么样子。

 

1972年——拉维尔、罗斯维尔对决引发收视狂潮


70年代早期,对于所有体育联盟而言,有线电视网就如同圣杯一样的存在。网球界有幸拥有拉马·亨特这样的骑士,穿着金光闪闪的铠甲在体育转播界披襟斩棘。一套整齐的西服就是亨特的盔甲,作为石油大亨之子,亨特在1967年一手炮制了橄榄球盛会超级碗。随后他将目光转向网球,创建了男子网坛早期最为成功的巡回赛——世界网球锦标赛(WCT)。

 

引入颜色各异的战袍和网球?没问题!采用抢七决胜制?没问题!使用室内球场?没问题!送给比赛获胜者一辆林肯车?还是没问题!亨特为网球带来了一系列足够吸引眼球的元素,但他内心里也清楚网球所需要的不仅仅是这些带有德州特色的炫富方式,这项运动需要稳固的支撑载体。因此他建立了一套以周为单位的赛事体系,并引入积分。1972年,罗德·拉维尔与肯·罗斯维尔在决赛中相遇,两人从第一盘拉锯至决胜盘,比赛扣人心弦,全国广播公司(NBC)夜间新闻播报了赛况,共有两千一百万观众观看了电视直播,创造了记录。

 


1973年——性别大战


1873年,沃尔特·温菲尔德上校发明了草地网球。抛开其他不谈,他认为是网球是单身男女青年交际的绝佳方式。100年后,当3万名观众齐聚休斯敦的一处室内体育馆,注视着一位29岁的女性与一名55岁的男子进行“性别大战”,倘若温菲尔德有机会亲临现场,不知是否会引发他对于网球新的定义。

 

这场比赛发生在1973年9月23日,当比利·简·金击败了鲍比·里吉斯,胜利的意义远远超越了比赛本身,它是美国女性意识觉醒的分水岭,时至今日,依旧有许多人在谈论着这场比赛。它属于网球电视转播史上的全盛时期,约有5千万观众通过美国广播公司收看了直播,这个记录至今没有被超越(指全美境内)。

 

1973年末,那5千万美国人不再满足做观众,他们拿起了球拍,不管男人和女人是否把球场当作约会的场所亦或者是决斗的地方,温菲尔德上校内心里一定会很自豪。

 

1979年——全国广播公司(NBC)打造《温网早餐》


全国广播公司早在1969年就开始转播温网,但在长达10年的时间里,美国观众只能收看温网的决赛且还是经过剪辑以及延迟播放的版本。1979年,唐·奥梅耶尔——一位富有传奇色彩的电视台主管提出温网应该被当作一项世界级大赛来对待并且享受直播待遇。他说服了上司,美国人应该在周末上午的9点准时打开电视收看网球比赛。他的助理鲍勃·巴赫为节目起名“温网早餐”,并邀请克拉克·高特制作节目主题音乐。


万事俱备,唐·奥梅耶尔又遇到了难题,如果温网的比赛是下午2点开打,这意味着比赛是准点开始,也预示着全国广播公司将没有时间播先导节目或是广告,以美国人的收视习惯,准点打开电视并不等同于比赛准点开始。奥梅耶尔联系到了那年温网男单决赛选手罗斯克·唐纳的经理人唐纳德·德尔,德尔表示自己会想办法。


1979年的温网男单决赛于当日下午2点准时开打,可两位决赛选手罗斯克·唐纳与比约·博格都没有出现。5分钟之后,他们才缓缓步入中心球场。到底发生了什么?原来德尔问罗斯克·唐纳可否想办法推迟出场的时间,唐纳便在上场前告诉温网的官员自己要去趟洗手间,温网再保守也无法拒绝球员的这一请求,而5分钟也足够电视台播放广告了。

 

1979年——娱乐与体育节目电视网(ESPN)首秀


《温网早餐》出现后的两个月,网球电视转播史迎来了又一个里程碑——娱乐与体育节目电视网诞生!这是一个24小时不间断进行转播的频道,网球正是该电视网早期转播的几个项目之一。1979年9月7号,电视网宣告成立后,时隔一周便尝试了首次网球直播——美国与阿根廷之间的戴维斯杯决赛。38岁的前职业选手克里夫·德斯戴尔坐镇解说席,美国队最终成功登顶。


娱乐与体育节目电视网从1984年开始直播澳网,2003年直播温网,并从2015年起对美网进行全方位报道。这个电视网一定程度上改变了电视行业与网球产业之间的关系,大多数情况下一些赛事为了能争取到电视台转播档期,不得不挤破头。而娱乐与体育节目电视网从一开始就展现了对网球直播的浓厚兴趣,赛事不用再看电视台的脸色。

 

2003年——网球频道问世


进入新世纪,24小时连轴转播赛事已不再是技术难题。电视产业开始进入更为细分的市场,对于媒体企业而言打造专注于报道单一体育项目的频道已是足够合理的选择。1995年,高尔夫频道率先进入人们视野,1999年NBA电视台宣告成立。为什么网球不可以呢?网球赛事众多,横跨世界各地,对大多数美国人来说,许多赛事闻所未闻。


2003年,网球频道弥补了这一空白。它在四月份直播了联合会杯的比赛,随即又报道了欧洲的红土赛季。以往美国观众只能收看蒙特卡洛和罗马站的赛事集锦,这一回他们可以欣赏到比赛的全程。三年后,网球频道又拿下了法网的转播权。网球频道有条不紊地壮大报道团队,也拉近了球迷与职业赛事之间的距离。

 

2004年——启用鹰眼回放


征战2004年美网,小威在四分之一决赛上遭遇了两大强敌:一个是隔网相对的卡普里亚蒂,另一位则是比赛的当值主持主裁马里亚纳·阿尔维斯。阿尔维斯在本场比赛做出了一系列令人匪夷所思并且有利于卡普里亚蒂的判罚。


错判、误判是运动的一部分。这场比赛则第一次将主裁的失误以完整的画面回放形势直观地呈现在观众面前。到了2004年,许多电视转播商已经开始采用一套被称作进攻落点的回放系统——这套系统的误差值在3毫米的范围内。遗憾的是,当时还没有比赛引入这项技术。


小威的不公遭遇引发了诸多颠覆性的举措,2005年迈阿密站引入全新的科技——鹰眼,不仅仅用于转播还可直接左右比分的判罚。一些人士担心此举会延长比赛用时,恰恰相反,鹰眼的使用减少了球员与裁判不必要的争执。电子产品的权威性让网球以更吸引人的方式呈现在大众面前。


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