平行诉讼?!海信与夏普互掐之中国战记丨万邦讯

万邦法律2018-08-06 07:52:57


“不惹事,但绝不怕事”的海信,近期就夏普在美国发起的一系列碰瓷式的诉讼做出反击。此前,万邦就曾两次报道过独家:海信成功对夏普开出禁言令,夏普美国绝地反击! 》《独家!第一时间解读夏普诉海信仲裁禁言令案(附起诉状全文)》。


据悉,海信集团旗下上市公司--海信电器日前正式向北京和青岛两地法院发起诉讼,指控夏普多达十几款在中国国内销售的电视机产品侵犯海信发明专利权,涉嫌侵权产品在中国三十多个省市有售。


双赢的收购


2015年,夏普在经营极度困难的情况下,将其在北美的墨西哥工厂交给海信,同时将除巴西以外的美洲市场上夏普商标的五年使用权也转让给海信,在海信接管后,夏普在北美的经营稳步提升。


海信与夏普的这次合作发生在2015年,当时正是夏普这家老字号日本电子巨头连年亏损深陷破产边缘的紧要时期。根据当时的报道显示,夏普主动找到海信希望后者能接盘其在墨西哥的工厂。当时海信正规划大力拓展北美市场,经过评估后海信最终出价2370万美元收购了夏普墨西哥工厂的全部股权和资产,同时也获得了托管夏普北美品牌的销售。根据当时的协议,海信对夏普北美品牌的托管是从2016年1月6日至2021年1月5日,为期五年。



海信认为此次收购是海信推进国际化进程的重大进展,也将有利于海信国际化战略目标的实现。事实上,这一收购对于海信的国际化进程尤其是在北美市场的拓展,发挥了重要作用。


闹剧式的诉讼


2016年4月,中国台湾企业富士康收购夏普66%股权成为第一大股东后,多次接洽海信希望提前收回夏普品牌,但被海信拒绝。


事实上,重金收购了夏普的富士康就是希望借助夏普电视的品牌优势摆脱自身长期以来的“代工厂”形象,转而进入品牌商行列。目前夏普的品牌托管期限还有三年半时间,这对于有赢利压力的富士康非常着急,因此频频想法解除夏普与海信当初的品牌托管约定。



在协商无效的情况下,夏普想到了可以使用法律武器。美国时间2017年6月9日,夏普在纽约地方法院、加利福尼亚州高级法院对中国家电品牌海信发起诉讼,称海信在美国以“SHARP”品牌销售低质低价的液晶电视,损害夏普品牌形象,要求海信停止使用SHARP商标,并提出至少1亿美元的损害赔偿。


夏普向美国法院提起诉讼的当天,海信立即做出了应诉决定,并以“一切遵照法律合同”强硬回应。有知情人士透露,海信方面对此次诉讼的应诉准备之快出乎了夏普之前的预期。这种突然出击的诉讼有很大的心理战色彩,关键就看被诉方是不是慌了神!此前很多中国企业因为害怕在海外打官司,一旦牵扯到诉讼就会主动让步。


有海信内部人士分析称,夏普的诉讼其实就有些偷袭的味道,想一下子把海信吓蒙,毕竟海外应诉需要熟悉国外法律、远程收集证据等,确实不是一下子就能完成的。但好在海信在接管夏普电视品牌后在渠道等方面作了扎实的推进,很多证据都是现成的,因此可以在短时间内完成应诉准备。比如针对夏普提出的海信低价销售夏普品牌电视的情况,海信对接管夏普品牌后的产品销售单价与之前的大数据进行对比,最终发现其实后期的价格还有所提升,成为了重要的证据。


海信快速完成应诉准备出乎夏普预料。起诉后仅仅过了一周,夏普在美国突然又撤回了对海信的诉讼,使得这桩讼诉增添了闹剧色彩。


破坏式的行动


想通过诉讼威慑的方法抢回夏普品牌,最终无功而返。海信夏普北美品牌权之争愈演愈烈,夏普公开表达要“采取破坏式的行动”拿回夏普。


2017年8月29日,夏普向美国政府发起337调查案。用尽各种手段“围魏救赵”,仿佛是现代版的农夫与蛇。美国夏普公司和夏普电器公司依据《美国1930年关税法》第337节规定向美国际贸易委员会提出申请,指控中国企业对美出口、在美进口或在美销售的具备无线网络功能的电子设备及组件侵犯了其在美注册有效的专利权,请求美国际贸易委员会发布有限排除令及禁止令。海信集团有限公司和青岛海信电器股份有限公司涉案。


337调查,是指美国国际贸易委员会(简称ITC)根据美国《1930年关税法》第337节(简称“337条款”)及相关修正案进行的调查,禁止的是一切不公平竞争行为或向美国出口产品中的任何不公平贸易行为。


这种不公平行为具体是指:产品以不正当竞争的方式或不公平的行为进入美国,或产品的所有权人、进口商、代理人以不公平的方式在美国市场上销售该产品,并对美国相关产业造成实质损害或损害威胁,或阻碍美国相关产业的建立,或压制、操纵美国的商业和贸易,或侵犯合法有效的美国商标和专利权,或侵犯了集成电路芯片布图设计专有权,或侵犯了美国法律保护的其他设计权,并且,美国存在相关产业或相关产业正在建立中。


对于夏普申请发起337调查这件事,专家表示,在全球拥有此类无线网络功能专利的机构有十几家。同时,这种技术为内嵌式芯片技术,类似于黑盒。而通常情况下,这些模块一般由多家负责知识产品承诺的供应商提供。此外,还有一些专家分析,海信夏普的争端,,背后的主导带有极强的富士康行事风格,从所谓产品质量问题,再到在美贴上“海信是国企受中国政府保护”的标签,再到所谓知识产权侵权的套路,可能都是富士康此前所提的“破坏式手法”夺回“夏普”电视经营权的其中一步。


美国当地时间11月13日,美国哥伦比亚特区(DC)地区法院作出命令,批准海信要求驳回夏普起诉的动议,同时对夏普申请禁令的动议予以否决。


适时地反击


海信对夏普的一再挑衅不再选择沉默,以其人之道还治其人之身,海信集团旗下上市公司--海信电器日前正式向北京和青岛两地法院发起诉讼,指控夏普多达十几款在中国国内销售的电视机产品侵犯海信发明专利权,涉嫌侵权产品在中国三十多个省市有售。


本次海信发起的涉案专利主要为“一种背光控制方法、装置和LED电视”以及“背光驱动电路和电视机”等两项专利,并均在有效期内。海信在诉状中要求法院判令夏普立即停止侵犯其专利权,停止制造、销售、许诺销售侵权产品,及销毁侵权产品等诉求,两地法院已正式立案受理。


本次专利诉讼也代表了中国企业在应对外资品牌专利壁垒时发出的强音。而双方在中美两国两条战线分别通过法律手段应对,乃至升级至国家间的贸易大战,也必将引发法律界高度关注。中国信息通信研究院知识产权中心主任李文宇对此评价说:“随着中国企业走出去的步伐加速,越来越多的中国企业通过高价值专利储备保护自身利益,在专利诉讼中变被动为主动,体现出中国企业对知识产权的尊重,以及在专利布局和运用方面越来越成熟。”


来源:法律讲坛



【万邦讯】编辑:David

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